San Pedro La Laguna: vistas a precio mochilero.

SAN PEDRO LA LAGUNA (LAGO ATITLAN)

Visitamos este lugar de Guatemala en marzo de 2017 (8 noches).

El lago más famoso de Guatemala, con un paisaje volcánico que no te cansas de mirar. Antiguo cráter, con fuertes pendientes que caen al lago, 3 volcanes principales así como varios pueblos.

Si buscas un lugar tranquilo y barato, disfrutar de las vistas y disparar tu adrenalina por la carretera que baja al lago desde el km148, San Pedro es el lugar adecuado. Lo contamos en detalle.
No faltan actividades que contratar pero por libre no hay tanto para hacer sino descansar!


¿Qué pueblo elegir en el Lago Atitlán?
Todo depende del tiempo disponible, de tu ruta y presupuesto.
Los pueblos en sí sinceramente no tienen ningún encanto especial (como en general en toda Guatemala). Es más por la ubicación y las vistas. Vamos, que no hace falta ir de pueblo en pueblo...

* Panajachel es el pueblo más accesible (desde la capital o Antigua) y por ello más desarrollado (con grandes hoteles, donde se quedan los grupos) y turístico, con vistas.
* San Pedro, al pié del volcán del mismo nombre, tiene habitaciones económicas y buenas vistas y sectores tranquilos.

* San Marcos está lleno de proyectos holísticos, yoga, sanación, etc.
En estos 3 pueblos es donde nos quedamos la mayoría de turistas.
* San Juan tiene varias galerías y tiendas de textil (con demostraciones) y poco alojamiento y queda encerrado en una bahía sin vistas.
* Santiago es el más poblado y comercial, con su mercado y la iglesia con Maximón. Son pocos los que se quedan allá.

Y más pueblos chicos.

Nota negativa ambiental: las aguas del lago no están muy limpias, sobre todo cerca de los pueblos. Son pocos los que se bañan.
Algunos municipios han prohibido las bolsas de plástico como San Pedro y Panajachel, algo es algo, pero no tratan la basura, que verás en todo lado. Toneladas de basura, todo está realmente sucio, en los pueblos, taludes, cafetales. Y polvoriento (en época seca).

Orientación en San Pedro La Laguna:
El pueblo, su parte central, es bastante compacta, con pocas calles anchas pero tiene fuertes pendientes y todo un entramado de callejuelas y callejones (donde sólo entran motos). Hay diferentes zonas:
- La parte 200% turística, junto al embarcadero de Panajachel, que no nos gustó nada, una sucesión de negocios impersonales (hostales, bares, agencias, souvenirs) en una calle paralela al lago y muchos callejones hacia la punta de la península.
- La parte alta, local, con el mercado y la plaza.
- La parte del embarcadero a Santiago y zona este, muy tranquila, residencial y local, con las mejores vistas (y donde recomendamos quedarse!).
 Bastante laberíntico para conectar una zona con otra, pero te acostumbras.

Hemos hecho un mapita para intentar aclarar las cosas. Google map está bien detallado en San Pedro.


Clima, viento en el Lago Atitlán:
Hay un microclima. En general es templado, con noches frescas. A menudo hay mala visibilidad, con mucha neblina así es que no esperes siempre buenas fotos ni ver los volcanes completamente. Si sopla viento, temperatura y visibilidad pueden cambiar rápido. Suelen ser bastante frecuente, sobre todo en las tardes-noches y la navegación se endurece.
En marzo, estaba todo muy seco. Con más días sin viento y nubes que ventosos.


Transporte en San Pedro La Laguna:

- Bus Quezaltenango (Xela)-San Pedro La Laguna (Lago Atitlán): Q30, 3h15.
Unos pocos al día. 11:00, 11:45, 13:00, 14:45 (los domingos sólo uno, 11:45).
O puedes tomar bus al cruce de la Panamericana, el llamado km148. Pero los buses que vienen de la capital pasan por km148 a partir de las 14:00. Sino sólo hay micros o pick-ups entre pueblos (varios tránsfers) y tampoco tantos. Mejor tomar los buses directos.
De San Pedro a Xela: salidas 4:45, 5:30, 6:00, 10:30, 11:00 (confirma horarios).

Bus San Pedro-Ciudad de Guatemala: 4h.
Salen cada hora de 3:00 a 10:00, 12:00, 13:30 y 14:00 (confirma horarios).
De Guatemala, salen desde 11:00 a 17:30, cada 30 minutos. De zona 8 (Calle 41) o del Shopping Tikal Futura.

Los buses pasan por San Juan y San Pablo (si estás o vas a San Marcos, has de llegar en tuctuc a San Pablo para tomar bus).

Si vas o vienes de Antigua, debes hacer transfer en Chimaltenango sobre la ruta de San Pedro a Ciudad de Guatemala (son unas 3 h y hay buses a cada rato de Chimal a Antigua, son 30 min, Q5).

* Carretera km148-San Pedro La Laguna:
El tramo alto hasta Santa Clara La Laguna (en realidad, este pueblo queda en las alturas) está en perfectas condiciones, pavimentado, ya que ha sido arreglada la vía. Luego de Santa Clara a San Pablo la carretera cae en picado, con decenas de curvas pronunciadas y vistas a todo el lago. No apta para cualquiera! Está en muy mal estado hasta San Pedro. En obras el tramo San Juan-San Pedro. Están en ello mejorando (lentamente!).

Bus San Pedro-Santiago: 1h. 7:00 y 12:30. ATENCIÓN: la carretera tiene fama de asaltos. Nos lo resaltaron los locales. Evita aventurarte a pié o vehículo por esta vía.

No hay una terminal en San Pedro. Los buses están por el mercado-plaza (zona alta).
Hay decenas de tuctucs por San Pedro y todos los pueblos del lago. Desde Q5-10. Aunque San Pedro es bastante compacto pero tiene muy fuertes pendientes.

Lanchas públicas por el Lago Atitlán:
En general salen cada 30 minutos de los principales pueblos. 
Lancha San Pedro-Panajachel: Q25.
Lancha San Pedro-San Marcos o San Juan: Q10.
Lancha San Pedro-Santiago: Q25.
Precios para visitantes, los locales pagan la mitad.

Hay 3 embarcaderos públicos en San Pedro:
- Embarcadero principal a Panajachel: el más turístico y concurrido. Lanchas a cada rato. Panajachel, San Marcos, San Juan. Al oeste del pueblo, en el sector más turístico.
- Embarcadero auxiliar a Panajachel: a 10 minutos del anterior (verás unas pocas barcas). Menos concurrido, puedes negociar lancha a Pana por Q20.
- Embarcadero a Santiago: al este del pueblo, mucho menos concurrido. Instalaciones precarias.

Shuttles turísticas:
No faltan agencias por toda la calle turística (junto embarcadero a Pana) con anuncios. A Xela, Antigua, Semuc Champey, etc. Más caro que viajar en bus. No las usamos.


Hotel, alojamiento barato en San Pedro La Laguna:

Extensa oferta. Desde dormitorios en típicos y concurridos “backpackers” a hoteles de gente local. Los precios tienden a variar mucho y la calidad no va en proporción.
Sin duda, San Pedro es uno de los lugares con mejor relación calidad/precio de Guatemala. Con tranquilidad y vistas garantizadas!
Por eso nosotras nos quedamos una semana (teníamos que hacer tiempo para renovar el pasaporte).

Nos quedamos en:
Hotel Peneleu:
Q60 habitación doble (2 personas) con WC privado (agua caliente).
Hay habitaciones desde Q25/pp. A medida que subes de piso (con más tranquilidad y vistas) el precio sube, pero es fácil negociar con el dueño, Alberto Peneleu.
100% recomendado! De lo mejor que puedes encontrar en Guatemala por ese precio.
El wifi es lento y a menudo se satura. Paciencia!
Hay cocina y nevera.
Varias terrazas. Uno de los hoteles con mejores vistas de San Pedro, sobre el lago y los volcanes.
En un barrio residencial local y muy tranquilo. En una calle lateral a la calle principal que baja del mercado-plaza al embarcadero de Santiago. Viene en Google Maps y varias guías.
Si llegas al embarcadero de Panajachel y quieres evitar fuertes cuestas, toma la calle de hoteles a la izquierda y pregunta en el Hotel Tikalit (de los mismos dueños). Alguién te puede llevar.

Nota Fiesta en San Pedro:
El pueblo tiene fama de ser el lugar de "party" entre mochileros. Pero la verdad, ni nos enteramos, nuestro barrio es super tranquilo. Hay para todos los gustos!

Alojamiento barato en San Marcos La Laguna:
Merlin, un viejito francés, tiene su casa abierta a cicloturistas y viajeros (mucho hippy). Las condiciones son muy básicas. Según nos comentó un viajero… Todo el mundo lo conoce en San Marcos, seguro encuentras el lugar. Nosotras no fuimos!
Hay mucha oferta en San Marcos, pero en general es más complicado conseguir algo tan barato como en San Pedro. En Pachamama o Hostal del Lago unos Q40/pp.

Alojamiento barato en San Juan:
Hay muy poca oferta y las vistas no son buenas en este pueblo. No lo recomendamos.
En Hotel Estrella del Lago hay dormitorios por Q35 y habitaciones desde Q45/pp.

Couchsurfing en Lago Atitlán:
La comunidad activa es realmente limitada, muchos son negocios de restaurantes o están también en Airbnb. Casi imposible de conseguir. Suerte!


Comida en San Pedro La Laguna:
Hay un pequeño mercado con todo lo necesario, en la parte alta del pueblo (poca actividad en la tarde). El domingo es el día grande. Hay sencillos comedores y puestitos.
Muchas tiendas y panaderías por todo el pueblo.
Si dispones de cocina, un buen plan es cocinar.
La oferta para turistas, concentrada sobre todo en la calle cercana al embarcadero de Panajachel es cara.


Servicios en San Pedro La Laguna:

Es un pueblo pequeño pero hay farmacias, centro de salud,. Junto al embarcadero de Panajachel hay un ATM (red 5B), el único para tarjetas internacionales que vimos. Mejor llevas cash!


Qué hacer en San Pedro La Laguna:

La verdad no hay tanto para hacer en San Pedro, sobre todo por libre.

Disfrutar de las vistas: al pié del Volcán San Pedro, con los vecinos Volcanes Tolimán y Atitlán (el más alto) no muy lejos. Buenas vistas desde la península rocosa. O desde el Hotel Peneleu.


* Centro del pueblo: el mercado, la plaza con la iglesia y poco más. Se recorre en 10 minutos. Hay decenas de murales con mensajes religiosos y muchas iglesias de barrio.

El lago en San Pedro: no hay un paseo junto al borde del lago, incluso muchos negocios ni tienen vistas. En cuanto a bañarse, el agua está bastante sucia. Vimos algunos extranjeros en una mini-playa en el extremo del pueblo hacia San Juan y los locales acuden a la península rocosa a bañarse o al menos refrescarse.
En el extremo este (para entendernos, hacia la falda del volcán) hay unas piscinas municipales “rústicas” (con agua bombeada del lago), mesas, concurridas por locales. Entrada: Q5.
Puedes alquilar un kayak, desde unos Q15/pp/h.


* Acercarte a San Juan La Laguna:
Queda a 2 km de San Pedro, puedes ir caminando por la carretera (actualmente en obras, no hay sendero, pero es bien cerca), en tuctuc (Q10), caballo o lancha.
El pueblo en sí no tiene nada a nivel monumental pero han hecho varios murales coloridos, galerías de pintura, tiendas-talleres de textil (puedes ver varias mujeres con telares de cintura), concentrados en la calle que sube del embarcadero.

* Pasear hasta la Finca:
Seguir por la carretera por la falda inferior del volcán, es un barrio tranquilo con casas de extranjeros (circulan tuctucs). Se convierte en un sendero que sube hasta un mirador (cerca hay una casa circular de referencia) y sigue hasta la Finca, con vistas a la bahía de Santiago y los volcanes Tolimán y Atitlán.
Puedes contratar tour a caballo, por unos Q60/pp/2 horas.
Hay cafetales por esta zona, pero en general todos los que vimos por el lago están descuidados, con roña, y en época seca cubiertos de polvo (y mucha basura). Pero no faltan "Tours del Café" (Q125/pp por unas 4 horas, completo).


* Volcán San Pedro (3.020m):
Sobre el pueblo de San Pedro, cubierto de bosque, no tiene cráter. Son unas 7 horas en total de caminata (4 de fuerte subida). La gente suele ir en tour con guía (salen a las 6:00, cuesta Q100/pp o Q125 si te suben la primera parte en vehículo aunque puedes negociar un tuctuc), hay que pasar por propiedad privada y pagar derecho de entrada (va incluido en el precio).

Si vas por libre incluso ni te dejen pasar… Ni idea no lo intentamos, no le vimos mucho interés la verdad a semejante esfuerzo y eso que nos gusta caminar! Para gustos!
Contratar este tour en Panajachel es mucho más caro!

* Rostro del Indio:
Verás el cerro con esta forma, mirando hacia San Juan. Dicen hay buenas vistas del lago y los volcanes (según como estén la neblina y las nubes).
Hay varios miradores, queda muy accesible desde Santa Clara (pueblo en lo alto del acantilado, tras terribles curvas, sobre la carretera a la Panamericana, por donde pasan los buses a Xela o Guate). Hay que pagar derecho de entrada (propiedad privada).
Se suele ir en tour a ver el amanecer. Salen 4:00, dura 3 h (te suben en vehículo a Santa Clara, se camina sólo 1h), Q125/pp.
Se puede subir desde San Juan pero es mucho desnivel (y nos dijeron que hay que pagar más derechos de entrada). Pasa por el Cerro de La Cruz (lo verás sobre San Juan), aunque las vistas no parece muy buenas desde este pequeño cerro.

Nota precios de los tours en San Pedro: una referencia, según la oferta de una agencia donde preguntamos. Si estás interesado pregunta en varias, quizás puedas negociar algo. Hay mucha competencia. Suerte!

* San Marcos:
Si vas caminando son unos 9 km (pasando por San Juan y San Pablo) y hay que ir por la carretera (no hay sendero), con mucho polvo. Mejor vas en lancha (Q10).
Nosotras no fuimos. El pueblo es chico y por los anuncios que vimos lleno de negocios holísticos yoga, muchos extranjeros, etc.

* Santiago:
El pueblo más grande del lago, en una bahía entre los volcanes.

Mercado los viernes y domingos. Iglesia con un famoso Maximón. No fuimos!

La Antigua: una joya colonial rodeada de volcanes.

LA ANTIGUA
Visitamos este lugar de Guatemala en marzo de 2017 (4 noches).

La Antigua no puede faltar en una ruta por Guatemala. 
Una joya colonial, bien conservada y homogénea, con sus calles adoquinadas, sus viejas casonas y los volcanes que la rodean. Un placer pasear por sus calles.
Turística, sobre todo los fines de semana que se llena, las cuadras centrales abarrotadas (de viernes a domingo). Es el lado negativo.
Si dispones de tiempo, recorrerla más allá de su parte central y dedicarle unos días (al menos 2 o 3), es bueno para ver otra cara, sentir que La Antigua es un lugar bien especial, donde se ha establecido una élite de artistas, poder y riqueza. 
Hay muchos rincones tranquilos, galerías, tiendas, todo con gusto y mirar es gratis! 
Los Antigüeños son bien conversadores y amables.


Seguridad en La Antigua:
Es una ciudad tranquila y muy turística. Hay mucha policía turística por las calles.
Nunca sentimos nada raro y eso que caminamos por toda la ciudad.
Eso sí, evita quedarte por las calles en la noche, después de las 21:00 las calles van quedando solas.
Si alarmar, pero Dennizon (nuestro couch) nos contó que sobre las 22:00 los atracaron (con arma) por la solitaria plazoleta del Calvario. Se expusieron demasiado! Pero que el regresa caminando a casa (en un barrio alejado) incluso de noche.
Simplemente, toma precauciones!


Transporte La Antigua:

- Bus La Antigua-Guate (Ciudad de Guatemala): Q10, 1h15 (a El Trébol, zona 8, siguen a zona 3).

* Para ir de La Antigua al Lago de Atitlan (Panajachel) o Chichicastenango: hay que hacer transbordos pero no esperas más de 5 minutos de un bus a otro. También hay algún bus directo pero sólo a primera hora (poco práctico).
- Bus La Antigua-Chimal(-tenango): Q5, 30 min. A cada rato. Te bajas en la carretera principal (bajo viaducto) y caminas unos metros.
- Bus Chimaltenango- Chichicastenango: Q25, 1h30. A cada rato. Mira que ponga “Chichi-Quiché”.
Por Chimaltenango también pasan los buses a Panajachel (unas 2h).
Sino, cualquier bus que vaya a Xela o Huehue pasa por Los Encuentros, el cruce para Chichi o el lago. Bus Chimaltenango-Los Encuentros: Q20, 1h.

* Para ir de La Antigua a El Salvador sin pasar por la capital:
Tomar bus a Escuintla (1h) y hacer transfer a bus a La Hachadura (frontera) o a Taxisco-Chiquimulilla (unas 2 h de Escuintla) y de ahí a la frontera (45 min, Q20).
Buses a la frontera cada 30 minutos desde esos municipios cercanos.

*Para ir de La Antigua a Monterrico (playas del Pacífico):
También tomando bus a Escuintla (1h) y hacer transfer a bus o van a Iztapa (1h, Q10). Luego van a El Puente (15 min, Q5) y otra a Monterrico (30 min, Q10).
Sólo hay un bus directo al día de La Antigua a Monterrico y vice-versa.

Terminal de bus en La Antigua: un gran descampado lleno de buses junto al mercado. Pregunta donde se agrupan los buses según destinos.
Queda al oeste del centro, son 10-15 minutos a pié hasta el parque central.
Evita esta zona de noche. De día, no hay problema, muy transitada.

No hay buses urbanos en La Antigua. Sólo hay tuc-tucs, desde unos Q10-15.
La ciudad es bastante compacta y es un deleite pasear por sus calles adoquinadas (salvo por lo incómodo de las piedras, no lleves zapatos de tacón alto eh!).

Shuttles turísticas en La Antigua:
Hay varias agencias (muchas sobre la 1ª Calle Poniente). No faltan anuncios en los hostales y tiendas turísticas.
Precios 2 o 3 veces más caros que usando los buses públicos. Nunca las usamos.
Para tener una referencia de precios:
-10$ a Chichicastenango, Panajachel, Monterrico, Aeropuerto.
-20$ a Xela, Cobán-Semuc Champey, Copán (Honduras), El Tunco (El Salvador).


Hotel, alojamiento barato en La Antigua:

Hay variada oferta de todo tipo en esta turística ciudad colonial. En lo posible, evita los fines de semana: viernes y sobre todo sábado, muchos sitios se llenan y a menudo hay inflación de precio.

Los precios del alojamiento en La Antigua son bastante más caros que en otras ciudades de Guatemala.
Si buscas algo barato, será más fácil en dormitorio, de media por unos Q50-60/pp (7-9$) y más complicado en habitación privada a precio bajo (mínimo unos Q120 en contados lugares).
Hay muchos hostales sobre la 1ª Calle Poniente (entre el Mercado y la Merced, cerca del terminal), son los más concurridos. 

Dejamos unas referencias de hostales baratos (muchos sugeridos por Dennizon nuestro couch).
- Posada El Refugio: Q35/pp (un poco más en habitación doble sin WC). De los más baratos, pero también le dicen el “pulguero”. Frente al Mc Donalds.
Hostel Capitán Tom: Q40/pp. Calzada Santa Lucía (cerca tienda El Mastil).
International Mochilero: Q60/pp dormitorio, Q120 habitación doble. Similar en Shalom. Ambos y muchos más en la 1ª Calle Poniente.
Con Dennizon
Hostal El Pasar de los Años: Q55/pp en dormitorio. Muy tranquilo, frente a INGUAT, cerca de la catedral y museo.

Couchsurfing en La Antigua:
Comunidad activa muy limitada. Es complicado conseguir host.
Nos quedamos con Dennizon, un lindo artista joven, en un barrio popular en las afueras. Muchísimas gracias!


Comida en La Antigua:

La opción más barata: el mercado (junto a la terminal, a unos cuadras al oeste del parque central). Desayunos a Q10, almuerzos a Q15 (los precios habituales en toda Guatemala). Menos actividad por la tarde-noche. Pregunta. También hay comedores y puestitos por la zona. Buena recomendación de Dennizon, nuestro couch!

*Acercarte al mercado: siempre muy concurrido, aunque no tan colorido y auténtico como otros de Guatemala.

Toda la parte central de La Antigua es 200% turística así es que no esperes encontrar nada barato. Hay señoras vendiendo comida por la plaza y calles centrales, pero no es tan barato como de costumbre (salvo los puestitos de helados, Q2). Los fines de semana montan puestos en la Plaza de la Merced, pero hay bastante inflación de precio.

Por el centro hay pizzas completas a Q40-50 en las franquicias Little Caesars y Telepizza (en Pollo Campero), pregunta, todos conocen.

Hay algún supermercado cerca de la plaza central (hacia el mercado), incluso una Despensa Familiar. Tienditas dispersas y panaderías, pero alejándote de las cuadras centrales.

Ecofiltros en La Antigua: están en todo lado, es agua filtrada, buena para beber y suele ser gratis. Nosotras en el barrio alto donde nos quedamos, el agua era potable.

Servicios en La Antigua:

Hay todo lo necesario para el viajero, es una ciudad grande y muy turística. En cualquier caso, la capital queda a 1 h si necesitas embajadas, migración, etc.

INGUAT (Instituto de Turismo): dan mapas, de La Antigua y otros destinos turísticos de Guatemala. Amables. También hay revistas gratuitas y anuncios, agenda de actividades culturales.
La oficina queda en la 5ª Calle Oriente, a 2 cuadras del Parque Central.

Mapas, actividades de La Antigua: además del INGUAT, dan mapas gratis en muchos hoteles, Cooperación Española, etc. y también la agenda cultural (hay bastantes cosas, muchas gratuitas).

Escuelas de español: sinceramente, no vimos tantas, pero La Antigua es uno de los lugares del mundo afamados para aprender el idioma. Aunque pensamos que viajando y haciendo un voluntariado (en algún sitios con locales) se aprende rápido.


Qué hacer en La Antigua:

Hay muchas cosas por hacer y ver, gratuitas y de pago (algunas no tan baratas, de media Q40:5$!). Nosotras no pagamos nada, pasamos de las entradas a los museos e iglesias-monasterios en ruinas, para gustos. Nos entretuvimos en las galerías, tiendas, calles, cerros. Conversamos mucho y aprendimos!

* Sentarse en el Parque Central.

Y entretenerse viendo el desfile de indígenas, vendedores, turistas, colegiales, etc. Se llena el fin de semana (literal). Muy bonita iluminación en la noche.

Acá quedan edificios importantes:
Catedral: fachada y una pequeña “iglesia” y ruinas (se paga).
- Palacio del Ayuntamiento: sube al balcón por las vistas. Abajo hay un museo del Libro Antiguo (Q30, no entramos).
- Palacio de Capitanes Generales: fachada, interior en ruinas. Suelen haber actividades culturales (muchas gratuitas).


* Pasear por sus calles empedradas.

La zona central es una cuadrícula de 8x8 calles, el Parque Central en la mitad. Vamos, que no es muy grande, ideal para caminar.

Calle del Arco (5ª Avenida N): la más turística. Peatonal los fines de semana (ideal para la foto del arco y el volcán) y marimbas.

Plaza e Iglesia de la Merced. La iglesia se visita gratis, el monasterio se paga. Cerca quedan Santa Teresa y Capuchinas.

Iglesias y monasterios de La Antigua: muchos por toda la ciudad, la mayoría en ruinas. Indicados en los mapas. Interesante incluirlos en la ruta (aunque muchos no son tan impresionantes). Han quedado habilitados como “museos” y se paga entrada en la mayoría (unos Q40). 

Tanque La Unión: una agradable plaza ajardinada, con lavanderas, el Hospital del Hermano Pedro (aún en funcionamiento) y el Convento de Santa Clara.

Museo de Arte Colonial (5ª calle oriente). Vieja casa colonial. Entrada Q50 (pinturas antiguas). Asomarse al patio es gratis.

- Zona Sureste hasta el Calvario: pasando por San Francisco con la tumba del Hermano Pedro (gratis), la iglesia Escuela de Cristo, Belén y Guadalupe. Una alameda arbolada llega a El Calvario.


*Entrar en los patios de las casonas, hoteles, restaurantes, tiendas, galerías.

Suele ser gratis! Verás flores coloridas muy bellas, muchas son orquídeas.

La 4ª Calle Oriente (monumental) está llena de interesantes lugares. Museo de Jade, Galería de Arte La Antigua, galería de fotografías, hoteles, tiendas como la pastelería Doña María Gordillo o la franquicia Chocomuseo (chocolate y té gratuitos explicaciones, otra en la calle del arco).

Tiendas-museo de jade: varias por La Antigua, como  Museo de Jade (4ª Calle Oriente) y Jade Maya (una cuadra al sur de Santo Domingo). Gratuitas, réplicas de máscaras, explicaciones, talleres, joyería. Café gratuito y nos dijeron que símbolo animal maya éramos (en Jade Maya). 

En la Calle del Arco entra al patio de la Posada Don Rodrigo, la gigantesca bodega de artesanías (en serie) Nim Pot, tiendas cooperativas textiles, etc.

Cooperación Española (el Antiguo Colegio de la Compañía de Jesús):
Gratuito, gestionado por la Agencia Española de Desarrollo. Biblioteca, exposiciones, agenda cultural. Edificio enorme, totalmente restaurado, con las ruinas de la iglesia que luego fue mercado. 

Hotel Casa Santa Domingo:
Hotel de lujo, en el antiguo convento de Santo Domingo. Se puede entrar y sin pagar (sólo una parte museo con colecciones es de pago), pero todo el hotel es un museo viviente y con un gusto refinado. Exposiciones gratuitas. Iluminado de velitas al atardecer. No dejes de ir!

Tenedor del Cerro: restaurante con galerías de arte (gratuitas), mismo dueños del hotel. En lo alto de un cerro sobre la ciudad. Transporte gratuito desde el hotel, a cada rato (lunes cerrado). Las vistas no son buenas pero las exposiciones de arte son interesantes así como los jardines y la urbanización privada en todo el cerro.
  
 Subir al Cerro de la Cruz:

Disfrutar de las vistas sobre la ciudad desde el mirador, con el Volcán de Agua y los otros dos volcanes más escondidos.
Verás la cruz desde el Parque Central, hacia el norte.Vigilado por la policía. Frecuentado por locales, turistas y expatriados.
De día, puedes subir a pié. El camino es bastante transitado.
Queda al Noreste, se accede por el barrio entre La Merced y Santo Domingo, pregunta a los locales, hasta que das con la carretera que sube (está indicado). Calcula unos 30 minutos desde las afueras, subiendo. También puedes ir en tuctuc (unos Q20 o más, dependiendo si incluye espera).


Disfrutar las vistas de los volcanes de Antigua:

Guardianes de la ciudad, no puedes dejar de contemplarlos. Agua (3.700 m), el más cercano, al sur de la ciudad. Al oeste, casi superpuestos, Acatenango (rozando los 4.000 m) y el vecino Fuego (casi 3.800 m), activo, con fumarolas. Vimos una explosión formidable, pero no escupió lava: hay que mirarlo de noche, según dicen los vecinos, al menos una vez al mes lo hace. 


¿Y subir los volcanes? Antigua y los pueblos de los alrededores quedan a unos 1.500 m, el desnivel hasta la cima es considerable. Son pocos los que se atreven.

Explosión en el Fuego!
Al Fuego no se sube, por su fuerte actividad. 
Acatenango es muy duro, en general se acampa en la cima (hace poco varias personas guatemaltecas murieron por condiciones adversas), mejor hacerlo con guía preparado (no es barato). 
Para subir al volcán de Agua, pregunta bien como están las condiciones de seguridad en el camino.

Puedes consultar la web del Instituto Oficial para ver el estado de los volcanes. Publican informes cada pocos días. 

Volcán Pacaya (2.550m):
No se ve desde Antigua, queda al este de la ruta Escuintla-Guate. Típico tour que venden las agencias y hostales de Antigua.
Activo, pero se puede visitar. Famoso por sus fumarolas, en la ladera (asan mashmallows). El acceso al cráter suele estar cerrado por la fuerte actividad. No siempre hay hilos de lava (los de las fotos).
Salen shuttles turísticas desde La Antigua, en varios horarios, desde Q50 (ida+vuelta). 
Entrada: Q50. Incluye (en teoría) guía del parque.
Ir en bus público requiere muchos tránsfers y no compensa. Hay que llegar a San Vicente (zona industrial horrible, en la ruta Guate-Escuintla) y bus a San Francisco de Sales. Mejor en shuttle.
No fuimos, pasamos por el pié del volcán, una zona horrible, con fábricas, niebla, cenizas, tráfico.
Consulta el informe oficial de actividad del Pacaya. En los días que estuvimos cerca no había lava. 

Alrededores de Antigua:

No faltan negocios, (de extranjeros), con cafetales, viñedos, canopy, tours a caballo, etc., etc.
Verás anuncios por la ciudad. Algunos ofrecen transporte (gratuitos en pocos casos). No fuimos.

Pueblitos, pasamos varios saliendo hacia Chimal, sin turistas, ambiente local, pero poco visitar.

 Semana Santa de Antigua:

La más famosa de Guatemala, dicen es la locura de gente en esos días.
Nosotras pudimos vivir algo de la Cuaresma, con procesiones (habitualmente los domingos). Y en La Merced, había una alfombra colorida (impresionante).




Disfruta de la colonial La Antigua!


Puedes ver nuestro álbum de fotos de La Antigua.


Chichicastenango: mercado y espiritualidad mayas.

CHICHICASTENANGO 
Visitamos esta parte de Guatemala en Marzo de 2017 (4 noches).

Chichicastenango es mucho más que un mercado (colorido, auténtico, variado y organizado). Es lugar de gentes indígenas (casi el 100% de la población lo es), que han guardado sus costumbres, sus celebraciones mayas, su espiritualidad.
Recomendamos quedarse al menos un par de días, o más si dispones de tiempo, para poder apreciar mejor todo lo que acontece en el pueblo. La mayoría de turistas sólo se quedan unas horas los días grandes de mercado. 100% recomendado en la ruta por Guatemala.


Transporte Chichicastenango:

- Bus La Antigua-Chimal(-tenango): Q5, 30 min. A cada rato. Te bajas en la carretera principal (bajo viaducto) y caminas unos metros.
- Bus Chimaltenango- Chichicastenango: Q25, 1h30. A cada rato. Mira que ponga “Guate-Chichi-Quiché”.
Sino, cualquier bus que vaya de Guate a Xela o Huehue pasa por Los Encuentros y de ahí es muy fácil llegar a Chichi.


Por Chichi, además de la ruta Quiché-Guate (con buses a cada rato), pasan otras rutas (aunque con menos frecuencia) Quiché-Xela y Quiché-Escuintla (si vas a Antigua), pregunta horarios. Sino, con transbordos hay más opciones, no se espera en tomar buses y precio similar.
Para ir de Chichi a Panajachel-Lago Atitlan, transbordo en Los Encuentros.
- Bus Chimaltenango-Los Encuentros: Q20, 1h.
- Bus Los Encuentros- Chichicastenango: Q5, 30 min. También hay muchos micros (furgonetas).

- Bus Chichicastenango-Quiché: Q5, 30 min. A cada rato.
- Bus Quiché-Nebaj: Q20, 2h15. Cada hora.

En Chichicastenango, no hay terminal. Los buses a Guate, Los Encuentros, Quiché, Chimaltenango paran en la calle principal junto a la Despensa Familiar.
Por las alrededores de la plaza, hay furgonetas y pick-ups a pueblos vecinos (en general, los viajeros no los usamos).
Hay decenas de tuctucs o toritos. Q5/pp al pié de Pascual Abaj (son unos minutos caminando).

Shuttles turísticas: así llegan muchos turistas desde Panajachel o Antigua, por 10$ (el doble o más que en transporte público). No las usamos.


Hotel, alojamiento barato en Chichicastenango:

Poca gente se queda a dormir en Chichicastenango y si lo hacen son los grupos organizados en el caro hotel colonial Maya Inn (más de Q600 la doble!).


Una pena, Chichi nos cautivó. Si dispones de tiempo, no dudes en quedarte. Aunque la oferta de alojamiento barato es limitada, se consigue habitación económica en un agradable hotel con vistas a un paso del mercado.

Nos quedamos en:
Hotel Teléfono:
Q35/pp, habitación privada con baño compartido (agua caliente).
No hay wifi. 
Básico pero correcto.

Agradable terraza soleada, con vistas al colorido cementerio.
A unos metros de la plaza con su mercado, más abajo de Maya Inn hacia el cementerio (fuerte pendiente).
Recomendado!

Otra opción económica:
Hotel Mashito: Q100 por una habitación doble con baño compartido. Queda al lado del anterior, muy similar pero más caro.

Couchsurfing en Chichicastenango:
Comunidad activa casi inexistente.

Comida en Chichicastenango:

No falta oferta por el mercado, a toda hora y todos los días (aunque más actividad y oferta los días de mercado). Algunos comedores cierran temprano pero otros (como en la parte central junto a la fuente) ofrecen comida hasta la noche.


Chichi es un buen lugar para probar gastronomía local a precios económicos, hay bastante oferta. Chuchitos a Q2 (tamales con pollo), taco de res deshilachada a Q8-10, chiles rellenos, platos en comedor a Q10-15. Y los atoles, bebidas calientes, arroz con leche líquido, chocolate (también una mezcla de ambos) o atol de plátano, todos a Q3. Sin olvidar el chicharrón, desde Q2-3. Y las tortillas blancas y negras (4xQ1).
También hay ensaladas de frutas, frutas, verduras, carnicerías, de todo.
Mucha venta de pan y panaderías.

Los restaurantes enfocados a turistas en las calles vecinas a la plaza son bastante caros.

Hay un supermercado Despensa Familiar en la calle principal con gran tráfico (a unos minutos de la plaza) y decenas de tienditas.
 
Servicios en Chichicastenango:

Es un lugar comercial, hay todo lo necesario para el viajero. ATMs, farmacias, muchos internets (desde Q3/h). No vimos la oficina de INGUAT pero sí los guías con chalecos del instituto. Siempre les puedes pedir información, andan por la plaza.


Qué hacer en Chichicastenango:

El Mercado y la plaza de Chichicastenango:

El mercado en la plaza central de Chichicastenango es permanente cualquier día pero jueves y domingos son los días grandes, con mayor afluencia de gentes y variedad. Un mercado colorido, variado, organizado. Sin duda, el más interesante que vimos en Guatemala. Hay de todo: textiles, artesanías, comida de todo tipo, fruta, verdura, carnes, ropa americana, cosas varias.
Los turistas acuden en grupos los días de mercado y el resto de la semana es raro ver algún extranjero por Chichi.


Nota: si puedes elegir, los domingos también hay gente asistiendo a la misa con pequeña procesión.

En la plaza central (bueno, en realidad está totalmente invadida por el mercado, verás la fuente de la plaza en medio de los comedores centrales), quedan también la Iglesia de Santo Tomás (con la quema de incienso y las 18 escaleras que son los meses mayas) y la Iglesia del Calvario (ceremonias), siempre muy frecuentadas por locales. Dicen eran antiguos templos precolombinos.
Siéntate en las escaleras y disfruta mirando la vida del mercado y la plaza.

En la plaza queda la municipalidad y la municipalidad indígena, con frescos en las paredes, así como un pequeño museo (Q5, no entramos). Las pinturas de la cosmología maya del mercado de verduras nos parecieron bastante más interesantes, así como las vistas al mercado (enjambre de plásticos).

Al norte de la plaza (a pocas cuadras) por una calle comercial, queda el Arco Gucumaz, un puente de 1932 con dibujos mayas (sin más).

Ceremonias Mayas en Chichicastenango:

El pueblo es un lugar importante de ceremonias, al estilo Maya, con gran espiritualidad. Ha sido el único lugar de Guatemala donde las hemos visto. Siempre hay un Chamán (“Aj-Ij”) y la familia que hace la ceremonia para protección, negocios, muertos, envidia. Suelen hacer un fuego, quemando diferentes elementos, mezclando cosmología Maya y religión católica. Algo único y muy interesante. Cada ceremonia es bien diferente, según el chamán, la familia y el lugar.


Siempre fuimos bienvenidas por la familia y el chamán, nos dejaron ser partícipes, tomar fotos, incluso nos invitaron a cerveza. Se sienten orgullosos de estas costumbres ancestrales y les gusta que los viajeros las vean.


Las ceremonias se celebran en diferentes puntos:
-Iglesia del Calvario: delante.
-Cementerio: principalmente, cerca de la iglesita central.
-Cerro Pascual Abaj.

Es mejor disponer de tiempo. Primero la realización del “círculo” a quemar. Y una vez le prenden fuego, las ceremonias suelen durar al menos 30 minutos o más, especialmente en el cerro (vimos matar un gallo) y en el cementerio suelen hacer varios fuegos.

Por ello, nos quedamos varios días en Chichicastenango para poder ser testigos de estas celebraciones tan especiales y sentir que la herencia Maya está aún presente. Super-recomendado!

Cementerio de Chichicastenango:

Colorido, “casitas” y cruces multicolores. Muy transitado, ya que es el camino al barrio trasero. No dejes de acercarte. A lo largo del día hay ceremonias mayas.

A unos minutos de la plaza central, bajando por la calle pronunciada desde la iglesia del Calvario.

Cerro Pascual Abaj:

A unos minutos del centro, por la calle que baja desde la Iglesia de Santo Tomás y luego a la derecha, pasando la Morería Santo Tomás (donde tienen máscaras, echa un ojo). 
Está indicado, hasta el pié del cerro por la carretera (se puede acceder en tuc-tuc, aunque desde la plaza son unos 15 minutos caminando) donde queda el Museo de Máscaras, una casa con atractivos para turistas (museo, restaurante, bailes, para grupos) y también lugar venerado con Maximón cuando la gente sube y baja a celebrar rituales en el cerro (acceso). No cobran por pasar y acceder al cerro. La subida por el sendero del bosque es de unos 10 minutos. Siempre hay gente por el camino.


En lo alto hay un tejadillo y altares de celebración de ceremonias. Si está con suerte, verás matar un gallo.

Fiestas en Chichicastenango:

*Festival de Santo Tomás, del 13 al 21 de diciembre, la fiesta grande. Debe de ser increíble. Hacen lo del “hombre volador”, del palo que ves frente a la Iglesia de Santo Tomás.
*Cofradías en Chichicastenango: muy importantes. Los domingos hacen pequeñas procesiones durante la misa de la mañana. Desfilan hombres y mujeres.

*Cuaresma en Chichicastenango (el mes antes de la Semana Santa): suelen hacer procesiones los viernes. Tuvimos la suerte de asistir a una, con un via-crucis por las calles, altares y alfombras de flores. Y trajes tradicionales de hombres y mujeres.
*Semana Santa en Chichicastenango: importantes celebraciones, con procesiones de las cofradías.


 Disfruta de Chichi, sorprendete con lo que queda de la cultura Maya!